J10-11-12 : White Domes / Las Vegas

Il était une fois dans l'Est

Mardi 17 Avril 2018j10

6h :  Mes compagnons étaient prévenus : ce matin, on se lève tôt ! La dernière randonnée du voyage, c’est aujourd’hui. Celle que tout le monde attend : White Domes.P1020103

Beaucoup de fois, lors des autres randos, j’ai entendu : « Si je n’arrive pas à faire celle-ci, je n’arriverai pas à faire les dômes ! » ou « Elle est dure comment celle-ci par rapport à WD ? » etc. Aujourd’hui, c’est donc un peu comme la dernière épreuve du BAC comme j’aime à leur dire. Nous voici donc en route pour Hildale à 45min de là.

Ce chemin, je le connais par cœur. Cela sera ma 3ème fois ici. Et une chose me saute aux yeux sur la piste qui mène au Water Canyon TH : la piste est toute lisse et 2 lieux d’hébergement ont été installés (« Zion Glamping » est l’un d’eux). Le parking a bien changé aussi : des WC ont été installés et un panneau marque le début du TH. L’année passée, nous avions vu des jeunes mormons commencer les 1ers travaux.

En route !

La marche d’approche jusqu’à Water Canyon n’est pas compliquée mais casse un peu les jambes : un peu de sable, un peu de caillasse, et ça grimpe. Le temps est encore maussade mais j’ai regardé la météo plusieurs fois et la pluie n’est pas annoncée… sauf qu’arrivés dans Water Canyon : il se met à neiger ! Sophie est la seule qui avait de la neige annoncée sur sa météo sur les 20 sites que nous avions vérifiés.P1020106

Je sais qu’il y a déjà eu pas mal de morts ici à cause des flash floods et je refuse de continuer à avancer si la neige ne cesse pas. Je propose donc d’attendre un peu sous une alcôve afin de voir si le temps s’améliore. Imaginez les visages remplis de déception que j’ai face à moi ! Mais la nature a déjà prouvé des millions de fois qu’il ne fallait pas jouer avec elle, donc mon refus est catégorique : nous n’irons pas aux White Domes avec ce temps.

Mais petit à petit, les nuages laissent la place au ciel bleu et le soleil montre ses rayons. Sur la météo de Sophie, pas d’autre neige annoncée. Donc oui, nous pouvons y aller !

Passage dans Water Canyon et la montée commence. Celle-ci, je la connais sur le bout des doigts : c’est la 3ème fois en 3 ans que je m’y colle ! Nous sommes encore dans l’ombre, ce qui favorise l’ascension.

Léa, malgré son vertige, s’accroche et une bonne heure plus tard, nous voici au sommet de Top Rock.

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Nous descendons dans le wash qui est à sec ! L’année passée, il était plein et jalonné de cascades ! Au final, je me rends compte qu’un chemin plus facile est possible : au lieu de descendre direct dans le wash, il faut aller tout droit et le longer. Un gros cairn indique le meilleur endroit pour descendre dans le wash. Par contre, je trouve que ce chemin fait louper les petites cascades (quand il y a de l’eau).P1020129Nous avançons gaiement jusqu’à la dernière et épuisante montée. La randonnée est toujours aussi belle et agréable. P1020132

Petit conseil : contournez là sur la gauche, comme je l’avais fait l’année passée !P1020135P1020137P1020140

Arrivée au-dessus, Chantal hurle de joie : il faut dire qu’elle prenait sa revanche après l’échec de 2016 !P1020151

Léa et Sophie arrivent à leur tour et c’est bien simple : nous pleurons toutes à chaudes larmes ! Je suis heureuse d’avoir emmené mon petit groupe jusque là, même si le
pari était osé au départ. Les filles sont fières d’avoir dépassé leurs limites, d’avoir puisé dans leurs
dernières forces et d’avoir vaincu le mental qui lâche parfois !P1020226

Nous restons une petite heure ici. Moi je m’isole comme d’habitude : j’aime tellement cet endroit, face à Zion NP, que j’ai besoin de me retrouver en tête à tête avec lui.P1020228

Encore quelques photos de cet endroit, qui reste mon coup de coeur ! (+ de photos dans l’album « White Domes » sur Facebook)P1020162P1020163

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Pause repas et il est temps de reprendre la route. Nous testons la descente par Squirrel Canyon car Léa ne se sent pas de repasser par les zones au bord du vide. Tant mieux : même si le chemin est plus long, cela me fait tester un parcours différent de d’habitude ! 34866653_10214848422555994_2411429364232093696_n34934487_10214848410515693_2368629190493732864_n

Au début, on suit une piste dans le sable. Au loin, Zion NP nous accompagne. Une petite wave ici, du beau slickrock par-là, le chemin est assez agréable. P1020261

Nous marchons au milieu des Canaan Mountains colorées et cette zone est vraiment superbe. Nous arrivons en face de Top Rock. J’ai mon GPS bien en main car je ne voudrais pas perdre le trajet de vue car pour moi, cette zone est totalement inconnue ! D’ailleurs, seule, je pense que je serai allée tout là haut voir ce qui s’y cache :

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Water Canyon au milieu, Top Rock à droite : P1020282

Des petits teepees sympas avant de quitter les Canaan Mountains : P1020292

Soudain, on entend des bruits… puis on voit de belles traces au sol… puis encore des bruits. Des os rognés sur le chemin nous sautent aux yeux. Un mountain lion serait-il en train de nous tenir compagnie ?

Nous arrivons à la descente dans Squirrel Canyon. Il y a des éboulis partout : le chemin est fort accidenté ! Mais tout le monde arrive en bas sain et sauf (sauf que l’on a tous entendu des bruits bizarres dans les buissons !).P1020299

Il est temps de suivre la rivière pour rejoindre le parking. Ce dernier bout semble très très long ! Au final : nous sommes tous soulagés de ne pas avoir fait la montée dans ce sens. C’est vraiment très très long !P1020301

Arrivés au parking après une dernière montée en sable qui a achevé tout le monde (je suis d’ailleurs fort étonnée de trouver un panneau qui indique les dômes sur le parking : à croire que c’est super facile d’y accéder ! Mon oeil !) , Chantal, Muriel & moi faisons encore 1.5km pour aller chercher les voitures au parking de Water Canyon. P1020305White Domes, acte 3 : c’est fait ! Au total, la boucle entière de Water Canyon aux Dômes avec retour par Squirrel Canyon et récupération de la voiture au 1er parking nous aura pris environ 7h pour 18km.

De retour à Kanab, nous sommes lessivés mais tous si heureux ! Ce soir, nous fêtons un peu en avance l’anniversaire de Marie-Pierre. Aujourd’hui, c’était la dernière randonnée. J’avais prévu la boucle des 7 merveilles à Valley of Fire SP le lendemain mais cela nous fait faire trop de route par rapport au ranch dans lequel nous devons nous rendre. Dernière nuit en Utah… et j’ai déjà le cafard !DSC_1844

Mercredi 18 Avril 2018dernoer

Ce matin : c’est repos ! Nous quittons le BNB de Celeste & Nicholas assez tard et, comme d’habitude, j’ai les larmes qui coulent toutes seules à l’idée de quitter cette maison et ses habitants.30429224_10204619522923689_957351148_n30429697_10204619518883588_764205129_n

D’ailleurs, si vous souhaitez dormir au sublime « Burro Flats High
Desert Lodge » de Kanab, je vous offre 25€ de réduction en cliquant ici ! Courez-y !!! – de 50€ la nuit avec SDB. (L’endroit idéal selon moi pour passer quelques jours afin de rayonner dans les alentours et surtout faire la loterie pour « The Wave » à 5min du BNB !)
bnb

En route pour le Nevada en passant par Zion NP pour une petite balade de décrassage… que nous n’avons jamais pu faire ! En effet, certains ont suivi la mauvaise voiture croyant que c’était la mienne et au final se sont retrouvés bien loin de Zion.

C’est donc à « Fort Zion » que nous nous retrouvons tous pour partir dans le ranch à « Valley of Fire SP ». Bon, sauf que le ranch n’est pas un ranch mais un cabanon aménagé. César, le cow-boy, nous distribue nos montures et c’est parti !P1020414

L’endroit ne ressemble en rien à VOF et bien que nous passions un super moment, nous sommes déçus de l’endroit qui n’est pas transcendant. Mais malgré tout, c’est un super moment tous ensemble et je remercie encore mes compagnons pour ce superbe cadeau !P1020378A la fin, barbecue et lassot nous attendent. Notre dernier repas en groupe à un gros goût de nostalgie !P1020433

 

Puis il est temps de rejoindre Las Vegas pour la dernière nuit qui se fera au « Hooters » (60 la nuit avec 20 de bons repas, parking gratuit).

Après la traditionnelle photo devant le panneau, nous terminons la soirée tous ensemble sur Fremont Street… que je n’ai jamais vu aussi vide !L’image contient peut-être : 9 personnes, personnes souriantes, personnes debout et nuit

De retour à l’hôtel, nous terminons au bar du « Hooters » avec ses margaritas à 1$. Il est 5h du matin lorsque nous regagnons nos chambres… Demain : le retour sera dur !20180419_041008

Jeudi 19 Avril 2018

Heureusement, nous partons assez tard : cela nous laisse le temps de profiter de la journée. Sophie a pris l’avion ce matin et on sent qu’il manque déjà quelqu’un ! Nous faisons découvrir le strip à Léa et mangeons au « Cheesecake Factory » du Caesar Palace. Par contre, il fait un vent de fou !! Il fait même plutôt froid !! Chantal a trouvé la solution ! 🙂 Les fontaines du Bellagio sont même au ralenti ! Malgré cela, la magie de Vegas opère toujours…P1020472P1020458P1020477

Et voilà, il est temps de dire au revoir à Marie Pierre, Mahé & Muriel qui restent encore quelques jours à Vegas. Ben oui, je re-pleure ! Je n’aurai jamais imaginé que le départ serait si difficile ! Il l’est déjà d’ordinaire mais le facteur humain n’était pas dans l’équation. Cela rajoute une dose de cafard supplémentaire !30421596_10204623633706456_343868703_n

On rend les voitures assez rapidement et l’avion décolle au coucher du soleil avec survol de Las Vegas qui s’illumine… Et voilà, ce merveilleux voyage se termine.20180420_124851

Tout s’est bien passé : des fous rires, des paysages de fous, des gens incroyables… Même si j’ai eu cette idée loufoque d’emmener avec moi des personnes que je ne connaissais pas, au final l’aventure était belle ! Si c’était à refaire, malgré les doutes à certains moments, je le referais !

Merci encore à vous tous de m’avoir suivie dans ce projet dingue ! Merci de votre confiance durant tous les préparatifs, durant les trajets dans le wilderness et pour votre sympathie ! Merci d’avoir fait de ce voyage Complètement à l’Ouest un voyage inoubliable !

Et merci à vous tous derrière votre écran de nous avoir suivie pas à pas ! Et encore merci à ma rédactrice en chef Val pour les corrections 🙂

Rdv le 30 Juillet pour un 9ème voyage encore bien différent des autres ! XOXO

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

J9 : Red Top / Yellow Rock

J10 / 11 / 12 : White Domes / Las Vegas

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J9 : Boucle Red Top / Yellow Rock

Road Trip N_8

Lundi 16 Avril 2018

Il est 7h lorsque nous quittons le Super 8 de Page. Nous sommes restés en heure Utah pour éviter de nous perdre dans les fuseaux horaires.

Carla &  Mahé, qui ont des douleurs (Mahé s’est fissurée le coccyx !), passeront la journée ensemble de leur côté. Au programme : petit tour vers le Lake Powell à Lone Rock Beach, visite du côte de Old Paria et nous les rejoindrons au BNB de Kanab.DSC_1692DSC_1685DSC_1728DSC_1729DSC_1734

Nous sommes donc 7 à nous élancer sur la partie de la route 89 que j’affectionne particulièrement. Stop obligatoire au panneau Utah où mon ancien sticker est toujours présent 🙂 N’hésitez pas à m’envoyer une photo dédicace si vous le trouvez 🙂 P1010847

Avant d’emprunter la Cottonwood Canyon Road, il faut obligatoirement se renseigner auprès de rangers afin de savoir si la météo sera bonne et la piste praticable. Comme le Visitor Center de Big Water est encore fermé, je préfère pousser jusqu’à la Paria Contact Station. Cela rajoute 10min de route qui peuvent faire une grande différence. Et puis cette route, je l’aime tellement (souvenirs souvenirs) que j’adore y  rouler. DSC_1716Nous voici arrivés à la « Paria Contact Station » qui est ouverte. Sur le parking, j’entends des français et en entrant, je reconnais de suite la chevelure noire d’Audrey, une de mes fidèles abonnées et désormais amie. Elle est ici avec son mari Philippe et ses 2 petites puces et nous avions prévu de nous rencontrer aujourd’hui, sans être sûres de pouvoir faire concorder les horaires. Le hasard fait donc bien les choses ! C’était un super moment ! Rencontrer en Utah des personnes avec qui on parle USA depuis 2ans : le top ! J’aurais été seule, je pense que je serai restée avec eux pour la journée. J’espère une prochaine fois ! P1010848

Nous nous séparons et il est temps d’attaquer la CCR. Aujourd’hui, j’ai prévu la boucle  Red Top + Yellow Rock car j’avais tellement apprécié Yellow Rock  l’année d’avant (voir ici), que je voulais en voir plus !

Comme nous avons 2 voitures, je dépose 5 personnes du groupe au Trailhead de Paria Box Canyon et avec Sophie, nous partons à 2 voitures au Trailhead de Hackberry Canyon. Je laisse une voiture sur le parking et nous rejoignons les autres au 1er TH. Cela économise tout de même 3 kilomètres de marche sur la CCR. Pas négligeable après une grosse journée de rando.

En avant !

Boucle Red Top – Yellow Rock (15km – Environ 5/6h)

Le temps est maussade mais il n’y a pas beaucoup de vent pour le moment. Je les avais prévenus : on va marcher dans la boue ! Et cela commence dès le 1er kilomètre.P1010852

On traverse le lit de la Paria River et beaucoup de vaches nous regardent ici. P1010854P1010860A plusieurs reprises durant cette rando nous allons mettre les pieds dans l’eau pour la traverser. Elle est froide, nous sommes réticents au début, puis on y va de bon coeur ! 34888927_10214848391795225_7986267670007775232_n35147387_10214848391955229_8948704450164293632_nNous entrons au coeur de Paria Box Canyon.P1010861Au milieu , les falaises sont impressionnantes. On se sent tout petit ! Au loin, on aperçoit les badlands typiques de la région. Par contre, je suis allée trop loin et j’ai loupé la montée à Top Rock. Petit détour de 5min, ça va encore !

 

 

La montée, je l’avais vu, mais j’espérais de tout cœur que ce n’était pas ça… Ben si : c’est parti pour une belle grimpette dans les éboulis !P1010867P101086934962872_10214848411035706_6203433467061993472_n34962337_10214848410835701_2640159419538604032_n

Au final, nous montons rapidement. Elle est beaucoup moins rude et casse-pattes que la montée pour Yellow Rock. 34885698_10214848410115683_4601465886048518144_n

Une très belle vue sur Old Paria nous attend au sommet.P1010872Désormais, j’ai les yeux rivés sur le GPS. Bien qu’ayant étudié le parcours sur Google Earth, je préfère ne pas emmener mes compagnons dans la mauvaise direction. Bientôt, Red Top se dévoile. La vue est superbe avec toutes ces couleurs. Petit bémol : le vent se déchaîne ! P1010879P1010874P1010880P1010881P1010883P1010882

Nous nous rapprochons encore un peu et décidons de faire la pause repas ici. Personne à part nous et le vent. Au loin, Zion et Yellow Rock nous observent…P1010893P1010884P1010886P1010889

Bien au loin, Zion se dessine… P1010887P1010890

Yellow Rock au loin. L’objectif est en vue ! P1010891

Il est temps de rejoindre ce beau caillou jaune. Une fois de plus, je ne lâche pas mon GPS. L’année passée, je n’avais pas réussi à rejoindre Red Top depuis Yellow Rock. Donc cette année, pas question de se perdre. Nous passons devant White Rocks et suivons le wash. P1020016P1020020P1020021P1020018P1020009

Je vous avoue que je suis très concentrée. Je n’ai pas envie de les perdre donc je marche assez vite pour explorer le terrain. 35062759_10214848411155709_1518761527480418304_n

Une dernière montée et là, le tracé fait un virage à 90 degrés ! De suite, je pense au vertige de Léa car la corniche pour passer n’est pas très large. Avant toute chose, je pose mon sac, demande à mes compagnons d’attendre, je traverse et grimpe pour vérifier que c’est le bon chemin. Et effectivement, je tombe sur cette vue : P1020032Ouf ! Je suis soulagée et rassurée ! Je fais demi-tour pour aider mes copains à passer prudemment ce petit passage au bord du vide. Voici un aperçu : nous venons d’en face et nous avons marché dans le canyon au milieu. On peut voir Red Top tout à droite de la photo, bien au fond en petit : P1020024

  Tout le monde est arrivé à bon port. Les voici tous face à Yellow Rock, ravis de la vue qui s’offre à eux. P1020025Il est temps d’explorer un peu. Les couleurs sont toujours aussi incroyables ! P1020046P1020044P1020043P1020049Que j’aime cet endroit ! Il semble tellement irréel ! La nature nous surprendra toujours ! Nous continuons à contourner le rocher par la droite. P1020052P1020053P1020055P1020056P1020058L’idée est de monter au sommet bien sûr. L’année passée, j’avais exploré la zone progressivement mais cette fois-ci, n’étant pas arrivés du même côté, nous montons droit devant ! Ca chauffe dans les mollets mais le vent, toujours bien présent, rafraîchi bien. Au sommet, je retrouve le tas de cailloux dans lequel est cachée une petit pièce. Ce sont des amis, Amandine et David, qui l’ont placée ici en 2015. Depuis, je la cherche à chaque passage ici. Mais cette fois, elle manque à l’appel… Finalement, Muriel la trouve au sol ! Coquine ! J’ai d’ailleurs Amandine en live sur Messenger à ce moment-là ! Sympa de partager en direct la trouvaille ! P1020061La voyez-vous, en bas à gauche de l’écran dans la fente ?

Nous continuons notre exploration. Un vrai terrain de jeux pour nous tout seuls ! Red Top se dresse fièrement au fond. P1020059P1020063P1020065Nous redescendons progressivement. Nous arrivons dans la zone blanche/ rosée. Visite : P1020066P1020068P1020070P1020071P1020073P1020072P1020080Il est désormais temps de rejoindre la descente finale. Goodbye Yellow Rock, ravie de t’avoir revu ! P1020082Miam, cette petite descente, je m’en souviens encore … L’année passée, j’avais dû la monter. 20min d’effort intense dans la caillasse. Maintenant, il s’agit d’y aller prudemment et de ne pas tomber ! Chacun y va à son rythme. P1020085Encore un peu de marche dans le wash et nous voici à la voiture ! Yes : la boucle est terminée ! Il ne reste plus qu’à s’entasser à 7 dans la voiture pour aller récupérer les 2 autres qui attendant au Trailhead ! Une bonne partie de fous rires !

Direction Kanab pour rejoindre mon BNB fétiche. Je ne vous le présente plus, vous le connaissez ! Je retrouve d’ailleurs la chambre Cow Boy dans laquelle j’avais logé 4 nuits l’année passée. En tout, 10nuits de passées ici 🙂 My home sweet Utah home !

Ce soir, c’est barbecue ! Une super soirée tous ensemble ! Mais vite au lit : demain la dernière rando nous attend -> White Domes, nous voici !

 

 

 

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

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J8 : Moki Dugway / Valley of the Gods / Waterhole Canyon

Il était une fois dans l'Est

Dimanche 15 Avril 2018

J8 Page

 Ce matin, nous devions faire la randonnée qui mène à Fallen Roof Ruins mais je vois bien que mon petit groupe est fatigué de la veille. A regret donc, je décide d’annuler la randonnée du jour. Nous ferons donc des points de vue exclusivement, ainsi que la piste de Valley of The Gods.

1h15 plus tard, nous voici à Muley Point, un point de vue somptueux sur la vallée, avec les mesas de Monument Valley en fond. On aperçoit aussi les méandres de la San Juan River, que nous verrons de plus près par la suite à Goosenecks SP. Pour l’heure, nous nous baladons sur la rive et savourons…P1010601P1010612P1010603

C’est marrant, car à plusieurs, on est souvent pris en photo quand on ne s’y attend pas :

 

Passage obligé ensuite par la Moki Dugway et ses switchbacks. Je l’avais déjà montée en 2014, c’est la bonne occasion pour la faire dans l’autre sens. Avant d’entamer la descente, je remets un sticker qui a disparu sur le panneau qui marque l’entrée.

 

Nous profitons également du panorama sur la Vallée des Dieux plus bas. Et en route !DSC_1271P1010630P1010629Arrivés en bas de la route, nous tournons sur la gauche pour rejoindre l’entrée de

« Valley of the Gods » (Piste de 27km – 1h)

P1010633

Normalement, la piste est accessible à tout véhicule par temps sec. Nous avons même vu une caravane. Cependant, il ne faut pas y aller s’il a plu ou si le mauvais temps est annoncé. En effet, il faut traverser plusieurs washs et il ne faudrait pas rester coincé ! (Je connais quelqu’un qui en a fait l’expérience 😉 ) P1010641Cela ressemble beaucoup à Monument Valley, en plus calme, en piste beaucoup plus accessible, et sans les jeeps des Navajos qui foncent à toute allure. J’avoue avoir préféré cet endroit à Monument Valley. C’est assez agréable d’y conduire. Cependant, j’ai des fourmis dans les jambes : des endroits comme cela, oui… mais avec une rando au milieu.

DSC_1343P1010639

Voici quelques photos de la route en vrac (je posterai un album complet sur Facebook) :DSC_1376DSC_1355DSC_1350P1010646Arrivés à la fin de la boucle, il nous faut à peine 10min pour rejoindre Goosenecks SP qui coûte désormais 5$ l’entrée. Pas mal de monde ici, beaucoup de camping-cars sont installés. J’apprécie beaucoup cet endroit. Les 3 méandres de la San Juan River sont impressionnants et la couleur change de Horseshoe Bend. Un arrêt que je ne regrette pas !P1010663DSC_1446

En route ensuite pour Monument Valley et sa fameuse route 163. Pause photos obligatoire au Forrest Gump Point. Je suis par contre surprise du nombre de voitures qui passent ! En 2014, nous avons dû en voir 2 ! Et là, ça n’arrête pas !

 

A l’entrée de Monument Valley, nous faisons juste la photo du panneau de l’entrée, cher à François, et on en profite pour recoller quelques stickers sur les panneaux de la frontière. Pas d’arrêt prévu dans le parc : nous l’avons tous déjà fait (sauf Léa et Chantal).

 

Petit arrêt Burger King à Kayenta et nous entamons la longue route qui mène à Page… DSC_1465

Nous dormons au Super 8 (27.45€/ pers avec le petit déj). Il est très propre, très grand et nous avons même une chambre à 3 lits. Certains ont même un petit balcon.

Mais pour le moment, pas question de se reposer : j’ai besoin de me dégourdir les jambes ! Je propose donc d’aller à Waterhole Canyon que j’avais déjà commencé à explorer l’année passée, mais dont je n’avais fait que le côté droit (Voir ici !)Marie-Pierre, Chantal & Muriel sont partantes. Les autres décident d’aller se balader dans Page et à Horseshoe Bend. Et d’ailleurs, le parking est bondé lorsque nous passons devant ! Plus rien à voir avec ma visite de 2014 ! 

Quelques minutes ensuite, nous voici au parking. Surprise : un « beau » panneau s’est installé à l’entrée alors qu’auparavant il était bien difficile de voir l’entrée si on ne connaissait pas ce lieu !P1010820Alors que jusqu’alors le permis ne coûtait que 12$/prs, il faut désormais faire la visite avec une société. Je ne suis pas encore le prix exact, mais cela sera entre 35$ et 70$! Pour l’heure, heureusement, nous pouvons encore le faire sans guide. En avant ! P1010733Le lieu est très facile d’accès : une petite descente guidée par des cairns et nous sommes dans le slot canyon. La progression est ensuite assez facile et nous croiserons 4 personnes en tout et pour tout ! Que dire d’autres ? Par ici la visite :

 

On savoure dans le calme cet endroit. Et je crois que mes accompagnatrices ne regrettent pas d’être venues !P1010751Une échelle permet ensuite d’accéder à la dernière partie du canyon.

 

Petit à petit, nous sortons de notre « caverne » et il faut faire demi-tour aux lignes électriques. Il est interdit d’aller plus loin.

 

Pour éviter de refaire le canyon en sens inverse, j’aperçois une petite montée assez simple, cairnée. En allant jeter un coup d’oeil, je m’aperçois que l’on ressort pile au niveau de « Golden Wall ». Un groupe de photographes est présent. Ils attendent que le soleil perce les nuages pour le coucher de soleil. Malheureusement, nous n’aurons pas les magnifques couleurs d’or que j’ai pu avoir pour moi seule l’année passée !P1010798P1010803P1010808Il est temps de rejoindre le parking sous le soleil couchant après 4km de balade très agréable ! Désormais, j’ai l’idée en tête d’aller jeter un oeil aux travaux à Horseshoe Bend.

 

Sur le parking, qui est désormais très grand, avec beaucoup de WC, nous constatons qu’une des 2 autres voitures est encore là. Nous espérons donc croiser les autres sur le chemin. Et d’un coup, une mouche nous pique : comme il fait bientôt nuit, j’ai peur de ne pas voir le méandre : c’est donc en courant que nous ferons le chemin aller ! Nous arrivons à temps pour le voir encore éclairé :DSC_1655DSC_1638Il y a encore pas mal de monde (nous étions une dizaine en 2014) mais c’est supportable. C’est assez sympa de le voir à cette heure-ci, surtout que la nuit avance rapidement et le méandre prend une couleur nuit. Ca change pas mal de ce qu’on a l’habitude voir ! Nous retrouvons d’ailleurs Carla et les autres ici. P1010833 (2)ll fait quasi nuit lorsque nous quittons l’endroit.P1010838

Et les travaux ? Voici un aperçu :P1010831P1010830Ce n’est pas toute la rive qui aura des barrières mais seulement une partie. La plate-forme servira à accueillir les personnes à mobilité réduite.Moi qui était réticente : je trouve finalement que c’est bien que cet endroit soit accessible à tous.

Nous finissons la soirée dans notre hôtel de Page. Je suis allée chercher une pizza au « Pizza Hut » de Page, que nous avons mangée dans le hall (sur une grande table). J’ai pu revoir ma copine Becca qui m’avait hebergée l’année passée car elle y travaille ! J’étais vraiment ravie de la revoir ! Allez, tous au lit : il nous reste 2 randonnées à faire et je sais que ce ne sont pas les plus faciles ! A suivre…DSC_1486

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

J9 : Red Top / Yellow Rock

J10 / 11 / 12 : White Domes / Las Vegas

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J7 : Chesler Park (The Needles, Canyonlands NP)

Il était une fois dans l'Est(1)

Samedi 14 Avril 2018

chesler

Nous quittons le BNB de Moab de bonne heure ce matin car environ 1h40 de route nous attendent pour rejoindre le district « The Needles » du magnifique « Canyonlands NP ». DSC_1010Le ciel est déjà bien bleu et la grisaille de la veille a bel et bien disparu. Nous passons devant le célèbre « Hole N’the Rock » qui est encore fermé, puis devant « Wilson Arch ». Dommage : nous n’avons pas le temps de faire la petite grimpette qui mène sous l’arche. P1010418Au niveau de « Church Rock », la 191 sur laquelle nous roulions, bifurque sur la 211. Encore 1h de route à faire ! Le début de cette portion n’est pas forcément très joli mais au fur et à mesure, les espaces se dégagent et nous roulons au milieu de superbes endroits. DSC_1046DSC_1192

Et nous voici à l’entrée du parc. P1010419

Petit arrêt au Visitor Center et nous empruntons la piste « Elephant Hill Road » qui nous mène au parking, déjà garni d’une vingtaine de voitures. C’est parti !

Boucle « Chesler Park Trail + Joint Trail » 19km – 5h30

(Note : en principe indiqué 17.6km/10.7miles)


P1010562Je trouve en fait que le trail ressemble à un ballon, voire une raie, plutôt qu’à une bloucle. En effet, les 3.400km qui commencent cette rando seront à refaire au retour. Résultat de recherche d'images pour "chesler park map"

Le sentier est bien défini et on commence avec une petite grimpette. Pas mal de cairns pour se guider, c’est plus simple que ce que j’avais pensé. P1010422DSC_1142Le cadre est vraiment magique. Il ressemble un peu aux formations qui jalonnent le « Najavo Knobs Trail ». Ca monte, ça descend. On marche de bon coeur !P1010439Un premier petit passage dans un micro slot canyon. P1010433Marie-Pierre est émerveillée. Le groupe est un peu dispersé et nous ne voyons plus quelques unes des filles. Pour ma part, j’avance tranquillement avec Mahé, Marie Pierre, François et Chantal. P1010435

Une bonne petite montée qui nécessite un peu de grimpette et nous voici au début de la boucle. On se dit que la portion du retour va être longuette ! Mais pour le moment, nous profitons de la vue…P1010443P1010445 (2)P1010447Nous sommes rejoints par les filles qui ont en fait pris un mauvais chemin (qui menait à un campground). Attention donc à bien regarder les petits panneaux et les cairns (Comme dit mon dicton : Si pas de cairns pendant + de 5min, le mauvais chemin tu as pris !

Nous entamons enfin le Chesler Park dans le sens des aiguilles d’une montre.P1010455P1010460P10104661.3km plus loin : nous arrivons au Joint Trail. François est ravi, lui qui attendait ce moment avec impatience !P1010468

On descend les marches et on laisse les autres avancer. François et moi avont la même idée : on ne veut personne sur nos photos 🙂

Soudain, un cri ! Non, 2 ! Qu’est-ce qui se passe ? Il se passe qu’il y a une petite poutre en bois à descendre au milieu du slot. Il n’en faut pas plus pour que le vertige de Léa et Chantal refasse surface ! Mais en groupe, on réussit à les faire descendre. Et c’est là que je me rends compte… que le sac de Marie-Pierre fait au moins 20kg !! Comment ça ? Tu portes un sac si lourd depuis le début ??? Je crois que c’est le début des blagues en tous genres sur le sac de Mary Poppins / Joséphine / Tortue / Marie Pierre ! Promis : ce soir je me la joue Mike Horn et je vide ton sac !!En attendant, on continue d’avancer dans le Joint Trail.

A la sortie, nous tombons sur un parking avec des groupes qui font un pique-nique. Je me demande par où ils sont arrivés avec leur gros 4X4 ! Quoi qu’il en soit, il faut désormais un peu marcher sur la piste en sable. Avec le soleil qui tape, la chaleur est quand même bien présente. Je déconseille fortement ce trail en été !P1010507

Nous décidons de nous éloigner un peu afin de faire une pause repas bien méritée ! P1010506

Par contre, après 20min de pause, les jambes ont dû mal à se remettre en route. Surtout qu’il y a désormais quelques petites montées. P1010514

C’est toujours aussi beau et cette balade est un vrai régal pour les yeux ! Par contre, ça commence à chauffer dur dur dans les chaussures !P1010523P1010526P1010518Nous entamons le dernier quart de la boucle. Toujours sur slickrock, avec des cairns. P1010544

Nous n’avons pas eu une once de vent aujourd’hui. Cela fait du bien ! Je crois que tout le monde était heureux d’être ici. P1010531

Je me suis moi-même fait la réflexion que j’étais contente de ne pas avoir fait cette rando seule. Elle a beau être splendide, je pense qu’elle paraît beaucoup plus longue en solo !P1010541

Encore un passage dans le sable et ça y est : la boucle est bouclée !

Et voilà, il ne nous reste plus que les 3km400 par le même chemin qu’à l’aller.P1010548P1010549 (2)Nous enchaînons assez rapidement la fin de la balade… tout en charriant Marie-Pierre sur son sac à dos évidemment !P1010553P1010554P1010556P1010561Et voilà, après 5h30 et 20km, nous sommes arrivés ! Lessivés mais Happy ! A noter que Sophie a bu sa 1ère Corona du voyage ! DSC_1166Il est temps de reprendre la route sous le soleil couchant…P1010563 (2)Ralala, cette route est tellement calme et belle qu’on ne peut pas s’empêcher de s’arrêter pour faire les petits fous en photo…P1010581Sur le chemin, nous nous arrêtons également à « Newspaper Rock« , très impressionnant ! (Et je viens de me rappeler que Léa chantait le Roi Lion à ce moment là !)P1010586Et au final, suprise : c’est sur « Church Rock » que nous avons droit au coucher de soleil… Un temple Mormon qui n’a jamais été fini d’être construit !DSC_1213

Le soleil nous offre ensuite une route au mille couleurs ! Je regrette de ne pas avoir pu prendre des photos le long de la route, avec un ciel rosé superbe ! Il fait quasi nuit lorsque nous arrivons au « Four Corners Inn » de Blanding pour la nuit (31€/pers avec petit dej). L’hôtel est simple mais nous avons droit à une chambre à 3 lits (dont un dans une chambre séparée). DSC_1221

Carla & Sophie ont eu moins de chance : la chambre était sale et la porte ne fermait pas ! Ou alors de trop : elles sont restées bloquées à l’intérieur ! La soirée se finit au restaurant « Homestead Steak House » où j’avais déjà mangé en 2014. La configuration de la salle a quelque peu changé mais on y a mangé un succulent cheesecake au chocolat !!!

Léa va beaucoup mieux ! Sa main est redevue « normale » même si ça la gratte encore un peu ! Encore une journée de terminée… Le temps passe décidemment trop vite dans l’ouest !P1010573

A suivre…

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

J9 : Red Top / Yellow Rock

J10 / 11 / 12 : White Domes / Las Vegas

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J6 : Corona Arch / Delta Pool

Il était une fois dans l'Est

Vendredi 13 Avril 2018

Delta pool

6h : Le soleil se lève sur Green River. Bien sûr, je suis déjà debout et j’attends patiemment que mes compagnons se lèvent à leur tour. Le vent est toujours de la partie et Yves qui est à Moab et qui est déjà levé aussi me dit que le temps n’est pas top. On croise les doigts !

8h : Retour à la clinique pour Léa. Elle a passé une nuit reposante mais ne se souvient plus de la veille ! Les piqûres lui ont fait du bien mais la main est encore rouge. Par contre, son cou va beaucoup mieux. A la clinique, nous passons de suite. Une infirmière lui reprend sa tension et nous refait remplir le papier. Un doute survient : nous espérons que la consultation va être comprise dans le prix payé la veille comme nous l’avait annoncé la docteur. Mais l’infirmière nous annonce le contraire… Aïe ! Par chance, c’est à nouveau la médecin de la veille qui arrive, toujours accompagné de Bryan, l’étudiant en médecine. Au plus grand bonheur de Léa ! La Dr voudrait refaire des piqûres mais Léa négocie des cachets plutôt pour ne pas être encore stone toute la journée ! Deal ! Après avoir pris des photos de la main de Léa (Elle en avait aussi pris la veille), nous sommes rassurées. La médecin nous fait sortir sans payer avec un clin d’œil. Décidemment : Green River me surprendra toujours !

9h : En route pour Moab ! Sur le chemin, petite pause photos à cet endroit que j’avais repéré sur le net et dont l’endroit m’a été révélé par ma correctrice en chef Val (Encore merci !). Même si le soleil ne joue pas en notre faveur sur ce coup.

Parallèlement, je discute avec Yves qui doit nous rejoindre aux Fishers Towers aujourd’hui. Mais à cause d’une blessure au pied, son programme a changé. On se retrouvera donc au parking de « Corona Arch » pour faire la rando ensemble. Nous sommes d’ailleurs sur le point d’arriver.DSC_0648

Sur le parking, on se trouve assez facilement : même si on ne s’est jamais vu, cela fait un bon moment que l’on parle Southwest ensemble sur le net. Il voyage seul, est passionné de photos et de sport en tous genres. Mais aujourd’hui, il lève un peu le pied car celui-ci le fait souffrir.
10h : C’est donc tous ensemble que nous commençons cette petite balade.

Corona Arch (3km300 AR – 2h avec pauses photos – facile)P1010290

Le chemin est clairement indiqué et il y a déjà pas mal de monde sur celui-ci. Il s’élève un peu, puis on traverse une voie ferrée encore en activité. Attention donc à bien regarder avant de passer !P1010286P1010288 Encore une petite montée et nous arrivons sur la zone de slickrock. Au loin, Corona Arch et Bow Tie Arch se dévoilent.P1010230

Une petite grimpette à l’aide d’une chaîne, puis une échelle à passer. Rien de compliqué mais soyons tout de même prudents !DSC_0730

Et nous arrivons face à Corona et au pied de Bow Tie. P1010231P1010234

Corona est vraiment très grande et impressionnante. Nous passons de l’autre côté pour avoir le soleil derrière nous.DSC_0708

Pas facile d’avoir une photo sans personne sous l’arche. Surtout qu’un groupe s’assoit juste en dessous ! François va gentiment leur demander de changer de place. Vite, une photo sans personneDSC_0711 En effet, pour admirer l’arche : il vaut mieux la voir que d’être en dessous ! Même si vue du bas, c’est sympa aussi :P1010239

 Pour ma part, je laisse le groupe et grimpe un peu. La vue est vraiment très sympa et les nuages sont là où il faut ! Un agréable moment !P1010247P1010253P1010262

Grâce à Yves, nous avons une photo tous ensemble ! Encore merci ! 🙂30713597_10215061182270604_6174562761322790912_nIl est temps de faire demi-tour. D’autant plus qu’il y a de plus en plus de monde ! Je pense que l’été, l’endroit doit être trè très prisé !P1010271Le retour se fait assez rapidement, sous le soleil et la bonne humeur.P1010280P1010283DSC_0669DSC_0663

Il est temps de laisser partir Yves pour ses aventures en sandalettes. Sympa de t’avoir rencontré et RDV l’année prochaine pour Reflection Canyon !DSC_0762Le groupe se divise aussi : la randonnée de la veille est encore dans les esprits et dans les jambes. Et demain, nous attend la longue randonnée dans les « Needles ». Certains préfèrent donc partir vers « Arches NP » au lieu de faire la rando « Delta Pool » qui était prévue.

C’est donc en duo avec ma maman que je prends la route pour ce trail que j’attends depuis longtemps. La piste qui y mène est plus simple que je ne le pensais et nous arrivons assez vite à destination. Le ciel est couvert mais pas de pluie annoncée. On croise les doigts !

« Delta Pool » (2h – 5km660)

Le parking se trouve au niveau de la petite balade « Dinosaur Tracks ». Je n’ai que 2 points GPS : le parking et Delta Pool. Le reste, je l’ai beaucoup étudié et je sais qu’au-dessus, il n’y a pas de chemin pré-défini. « Delta Pool » a longtemps été « caché » du net mais depuis quelques temps, des tracés GPS et des photos aériennes sont en ligne. L’endroit n’est plus si secret que cela.P1010294

On est tout de suite dans le bain avec la 1ere montée. Pas de sentier, quelques cairns ici et là mais c’est surtout au feeling que l’on monte. Au final, on retrouve notre rythme de croisière des années passées (2014 / 2016 : nous étions déjà parties les 2) et nous avalons la montée en une 15aine de minutes. Elle est en fait moins dure que ce que j’avais lu. Enfin, je ne suis peut être pas assez objective : je devrais donc dire elle est moins dure que la montée finale du Subway ou la montée dans Water Canyon ou à Yellow Rock. Superbe vue depuis le haut sur la région de Mill Creek Canyon.P1010295

Si vous regardez attentivement, on peut voir ma voiture au milieu de la photo.

C’est ensuite du slickrock « accidenté ». Objectif : tout droit. On monte, on descend, on arrive au bord d’un superbe canyon.P1010300P1010299P1010297

C’est vraiment très agréable et je dois dire que j’apprécie le calme ici. Pas un bruit, c’est ressourçant. Une petite zone jaune et nous arrivons au bord. P1010302

Une faille attire notre attention, elle est très impressionnante !

1ère pool : vide.P1010309

2ème pool : vide.P1010319

Je crains le pire… Pas de « Delta Pool ». Pourtant je suis quasi sur le point GPS… On explore la zone de slickrock.

P1010307P1010313P1010318

On tombe sur une autre pool. Toujours vide…

De toute façon, il est clair et net que je ne repartirai pas sans avoir trouvé la fameuse Delta pool. Je ressors une photo pour examiner l’environnement qui se trouve « derrière » elle. Et grâce à cela je repère l’endroit où elle se trouve. Et effectivement : celle-ci se dévoile enfin (et au point exact du GPS) : P1010322 (2)

A moitié vide certes, mais elle est là quand même ! Pause repas (pomme) ici. On voit qu’il pleut plus loin et Carla m’a envoyé un message pour me dire qu’il neige à Moab ! Nous rien du tout. Juste un peu de vent, du slickrock, Delta Pool et nous. Il faudra vraiment que je revienne ici avec du soleil !

P1010340P1010341

Encore quelques photos et nous faisons demi-tour. Je pense que j’ai dû la prendre en photo sous tous les angles possible !P1010342P1010344P1010345

Nous contournons la zone de slickrock dans le sens opposé d’où nous sommes arivées pour explorer un peu encore :

Quelques mètres plus loin, nous voici sur la zone blanche de slickrock.P1010355P1010357

Je passe par l’autre côté cette fois pour changer un peu et je retrouve au final assez facilement le gros cairn qui sert de repère pour la descente.P1010368

Par contre, je choisis de ne pas descendre par le même chemin. Je préfère aller beaucoup plus à droite et au final on descend plus progressivement et on trouve un petit chemin assez sympa. Chantal vous montre où est l’arrivée : P1010370

Au retour, nous faisons la petite boucle du « Dinosaur Tracks Trail » et nous sommes vraiment impressionnées par la taille des os !

Le groupe est déjà au BNB. Mais je n’ai pas du tout envie de rentrer à cette heure-ci. Je continue donc le programme que j’avais planifié à la base et nous empruntons donc la magnifique UT128 qui longe le Colorado. P1010378

34km plus loin, les « Fisher Towers » se dressent devant nous. Tiens, on croise Yves qui rentre d’ « Onion Creek ».P1010384

Les nuages ont laissé la place au soleil et les roches ont une couleur sublime. P1010385

L’endroit mérite vraiment qu’on s’y attarde ! J’aimerais bien faire la rando de 7km pour aller derrière les Fishers mais la maman est fatiguée. Tant pis, ça sera pour une autre fois !P1010392P1010397P1010398

C’est parti pour la route en sens inverse. Que c’est beau…P1010409

Au retour, petite pause shopping à Moab. J’en profite pour remettre l’autocollant qui a été enlevé à côté de « Pasta Jay’s ». Notre BNB se trouve à 2min du centre-ville, juste à côté de l’hôpital où on revoit la voiture d’Yves ! Décidemment !20180413_182719

Le BNB à Moab est très sympa mais dans un quartier très « on construit le plus possible au même endroit ».P1010410 La nuit est revenue à 53€/prs (divisé en 8 car mes camarades ont eu la gentilesse de m’offrir ma nuit ! Encore merci !). D’ailleurs, si vous voulez vous aussi dormir dans un Airbnb, voici un lien de parrainage avec 25€ de réduction)bnb

La maison est immense mais avec vue sur une piscine en chantier. Contrairement au 1er BNB, il fait assez « IKEA » et est dénué de vie. Mais il est plus grand et composé :

  • d’1 chambre avec lit Queen Size
  • 1 chambre avec 2 lits simples
  • 1  avec 2 lits superposés
  • 1 suite avec une salle de bain avec jacuzzi (que j’ai testé) et une douche où nous rentrons facilement à 9 !

Après séance machine à laver et apéro (le frigo a été bien rempli !), repas tous ensemble à nouveau. Léa va déjà beaucoup mieux et nous sommes tous rassurés ! Fin prêt à attaquer « The Needles » demain !

A suivre… DSC_0719

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

J9 : Red Top / Yellow Rock

J10 / 11 / 12 : White Domes / Las Vegas

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J5 : Navajo Knobs – Moonscape Overlook

Il était une fois dans l'Est(2)Jeudi 12 Avril 2018

J5 capitol

5h30 : Hier soir, j’avais annoncé que je n’étais pas sûre d’aller au lever de soleil sur « Moonscape Overlook » ce matin par peur d’avoir le même temps qu’à Bryce Canyon. Mais rien à y faire : je suis debout depuis 5h et prête à partir ! Je suis rejointe par Marie-Pierre qui a bien compris que je n’allais pas renoncer, peu importe le temps. C’est donc à 2 et sous le vent que nous partons au petit matin. Il fait encore sombre lorsque nous empruntons la piste parallèle à « Factory Butte ». P1010077P1010038

La piste, même si je ne l’ai jamais empruntée, je la connais par cœur à force de l’avoir regardée en « Google Earth ». Il faut dire que ce point de vue m’intrigue depuis pas mal de temps. On se gare et on constate que le vent est impressionnant !!P1010039

Mais quel point de vue s’offre à nous ! Incroyable !P1010069P1010065P1010074

Malgré le fait que le soleil soit encore bien caché, les couleurs varient et nous passons du sombre à du bleu , à du violet…P1010045P1010044P1010041

Nous sommes restées un long moment ici et s’il n’y avait pas eu ce vent, je pense que c’est vraiment le genre d’endroit où l’on peut rester des heures à contempler… Pas de soleil à nouveau mais une certitude : je veux absolument montrer cet endroit au reste du groupe ! Et la piste pour y aller est assez sympa, malgré quelques petits rochers pointus. P1010075

Il est temps de rejoindre notre hôtel pour le petit dej. Sur la piste du retour, les vaches et leurs petits sont nombreuses ! Il y en a partout ! « Factory Butte » est en bonne compagnie !P1010080P1010083

Le reste du groupe est déjà au petit dej. C’est l’anniversaire de Mahé aujourd’hui et je lui ai préparé une petite surprise !30688445_10204599935954027_8148428820307771392_n

Direction « Capitol Reef NP » que j’adore ! J’ai déjà passé 4 jours dans ce parc très peu peuplé mais aux formations rocheuses sublimes ! Aujourd’hui, grosse rando !

« Navajo Knobs Trail » 5h15 – 16km – DifficileP1010196

Début du trail au même endroit que « Hickman Bridge » que nous verrons d’ailleurs au loin durant la randonnée. On suit tout d’abord la Fremont River avant de commencer une petite montée.P1010195

Le sentier est bien défini, aucun souci là-dessus. Une fois que nous nous séparons du trail de Hickman Bridge, c’est bien simple : cela ne fera quasi plus que de monter. Mais ça, on ne le sait pas encore…DSC_0277

Au loin « Pectol Pyramid » et ses cailloux noirs veillent sur nous. Voici la photo que je voulais faire en hommage à Philippe et à la sienne dans le « Photographing the Southwest » :P1010192 (2)

Il fait beau malgré le vent. Petit à petit, ce n’est plus un sentier mais du slickrock : il faut donc bien suivre les cairns, assez nombreux.DSC_0289

Comme je dis toujours : 5min sans cairns, mauvais chemin !

Le 1er « palier » s’appelle « Rim Overlook » et nous l’atteignons au bout de 3.6km de marche. P1010101

Il y a un vent de fou mais la vue à 180 degrés sur l’UT 24 et sur la Scenic Drive est sublime ! J’en reste à nouveau bouche bée !P1010095P1010096P1010102

Prise en flag (Je vous rassure, il y avait encore une plate-forme à côté et en dessous de moi) : DSC_0320Nous décidons de continuer plus loin, sachant qu’il reste encore 3km500 jusqu’au point de vue final. Malgré le vent : tout le monde est motivé.P1010106

Tantôt le long de la rim, tantôt sur de grands espaces de slickrock : la montée est quand même quasi continuelle, mise à part 2 descentes.P1010108P1010112P1010118

Le ciel se couvre au loin et nous avons l’impression que nous n’arriverons pas au bout. Le paysage a beau être sublime, c’est assez long.P1010129P1010134

Au 2/3 du chemin, nous voici devant « The Castle ».P1010138Il faut encore aller au bout que l’on voit en haut à droite sur la photo… C’est donc reparti pour la 3eme partie de la rando. P1010143

Dernière montée… P1010154Et les derniers mètres nous offrent un très beau panorama sur l’endroit d’où nous venons. Chantal vous montre : P1010174Lorsque nous arrivons à « Navajo Knobs », tout le monde est ravi mais aussi inquiets : les nuages noirs au loin ne sont pas la bienvenue.

 

 

 

Il y a tellement de vent que je n’arrive même pas à monter sur le plateau qui sert de point de vue à 360 degrés. Impossible de tenir debout ou même à quatre pattes.P1010169

P1010165P1010166Nous décidons donc de redescendre vite, sans prendre le temps de manger. J’avais vérifié 100fois la météo et ce mauvais temps n’était pas indiqué…

Et ce qui devait arriver arriva… Quelques gouttes puis la pluie… J’espère de toutes mes forces que cela ne se transforme pas en grêle car nous sommes peu à avoir des manteaux. Finalement, c’est de la neige qui se met à tomber…

Avec les rafales de vent, on n’est pas très fiers et moi la 1ere. Je crains pour le moral du groupe ! Mais au final, la solidarité a opéré : tout le monde s’est motivé, s’est entre aidé, et lorsque le soleil est revenu au bout de 25min, plus rien ne pouvait nous arrêter !P1010179P1010186

Pour ma part, j’ai fait les 3/4 du chemin retour avec Marie Pierre et Sophie. Cela nous a permis de mieux nous connaître, de partager nos bouts de vie et de serrer les coudes. Et quel soulagement de revoir la Fremont River.DSC_0354

Nous avons tous fini la randonnée exténués, vidés, mais au final : tous très fiers ! Il est temps de reprendre la route sous un ciel bien noir !! DSC_0362DSC_0369Pour les « féliciter » d’avoir relevé ce défi mais aussi un peu pour m’excuser de les avoir entraîné là-dedans, je m’arrête à « Moonscape Overlook » sur la route de retour pour leur faire profiter de cet endroit magique.P1010201

La couleur est très différente de ce matin et je suis ravie de l’avoir vu sous plusieurs teintes ! DSC_0461DSC_0460DSC_0457

On admire aussi Factory Butte qui resplendit malgré les nuages au loin. P1010207

Il est désormais temps de rejoindre Green River pour la nuit. J’adore cette ville un peu délaissée du tourisme de masse (J’ai compté 15 bâtiments abandonnés rien que sur la Main Street.)

 

 

Dans la voiture, Léa ne se sent pas bien : sa main, rouge écarlate, a triplé de volume par rapport à ce matin, ainsi que ses bras, et même son cou  ! Les démangeaisons n’ont pas cessé et cela empire. A peine arrivés au « Super 8 » de Green River, nous demandons à prendre RDV avec un médecin. Malheureusement, la clinique vient de fermer et il faut aller à Moab à 50min de là… Mais devant l’état de Léa, la réceptionniste réussit à joindre un Dr qui nous donne RDV à la clinique 30min plus tard. Green river : la ville Walking Dead mais ô combien serviable !!

A la clinique : 1 Docteur, 1 infirmière, 1 étudiant en médecine (Bryan) et un secrétaire sont là. Ils ont ré ouvert l’endroit pour nous ! Incroyable !

 

 

La Dr est sûre d’elle : ce n’est pas une plante comme l’a indiqué la Ranger, mais une belle piqûre, sans doute d’araignée… Mademoiselle devait se trouver dans un fourré que Léa a poussé pour passer… Réactive dis donc ! 3 piqûres, des cachets, 150$ et nous devons repasser le matin pour contrôle.20180412_222015

Nous rejoignons les autres au restaurant « Tamarisk » mais Léa est « stone » avec les piqûres et je rentre vite la coucher ! Je suis soulagée pour elle car elle souffrait vraiment beaucoup !En espérant que la nuit soit bonne et régénératrice après cette journée forte en émotions et en sueur…

A suivre…

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

 

Retour à l’accueil du site20180413_090943

 

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail Road – Strike Valley Overlook – Notom Road – North Caineville Mesa.

 

Il était une fois dans l'Est

Mercredi 11 Avril 2018j4

6h : Sophie, Carla & Marie-Pierre sont les 3 courageuses à partir avec moi pour le lever de soleil sur Bryce Canyon. Il fait plutôt froid et le ciel est couvert. A « Sunrise Point », il y a déjà pas mal de monde qui attend mais il est facile de se garer. L’amphithéâtre est encore dans l’ombre et se rosit petit à petit.P1000611

Hélas, à cause des nuages, le lever de soleil ne sera pas comme on l’espérait. Tant pis : nous avons passé un agréable moment toutes ensemble ce matin !P1000619P1000628

8h : Nous rejoignons les autres pour le petit dej au motel. Léa s’est fait piquer hier et sa main est bien rouge et enflée. Arrêt donc au Visitor Center d’Escalante pour montrer l’étendue des dégâts à une ranger. Elle nous annonce que Léa a dû mettre la main sur une « Poison Ivy » (plante urticante), très répandue à cette période, que cela n’est pas dangereux et qu’en gros : ça passera.P1000643

Direction ensuite la Scenic ByWay 12 (enfin nous y sommes depuis hier car elle commence juste avant « Red Canyon »). Pour ma part, c’est la 4ème fois que je l’emprunte et je reste persuadée que c’est LA plus belle route des USA. DSC_9617DSC_9636

Nous enchaînons les points de vue (Powell Point Overlook, Upper Valley Graineries, Head Of the Rocks, Boynton Overlook etc…) jusqu’à la petite ville de Boulder où nous empruntons la « Burr Trail Road ».

Mon point de vue favori : « Head of the Rocks Overlook »

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Boynton Overlook

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Calf Creek OverlookDSC_9679DSC_9664

« The Burr Trail Road »

!! Ne pas l’emprunter si risques de pluie !!DSC_9704

Originellement construit pour le bétail par John Atlantic Burr, the Burr Trail Scenic Backway est devenue une des routes les plus picturesques de l’Utah. Au début pavée, la route devient ensuite une piste assez caillouteuse. Elle va de Boulder à Bullfrog Marina et passe à travers the Grand Staircase-Escalante National Monument, Capitol Reef National Park, et Glen Canyon National Recreation Area. Un beau programme ! Pour l’heure, nous irons jusqu’à l’intersection avec la Notom Road ce qui fait déjà 58miles (92km).DSC_9736

Après avoir passé la zone de « Sugarloaf » tout au début, nous arrivons vite au point de vue sur « Long Canyon ». Je pensais y trouver une zone amenagée sur bas-côté de la route pour pouvoir admirer la vue mais non. Du coup, nous n’avons pas pu prendre de photo.

Nous traversons ensuite ce magnifique canyon qui ressemble à la partie « Capitol Gorge » de Capitol Reef NP. Nous avions prévu un arrêt à « Singing Canyon » mais il est un peu tard et je préfère abandonner la visite. A la sortie, une claque : une vue majestueuse sur Capitol Reef NP. « The Crown » surplombe le tout en compagnie de badlands très colorés. Un régal !P1000715P1000714

La piste se transforme ensuite et le bitume laisse place à la poussière et aux graviers. Comme c’est très sec, ça roule plutôt bien. P1000719P1000721

Prochain arrêt : le petit parking pour ensuite faire la rando jusqu’à « Strike Valley Overlook » (Prendre la piste « Upper Muley Twist Canyon » juste avant le wash). Il est possible de s’approcher à environ 1km du point de vue mais avec un véhicule 4WD High Clearance. Ce qui n’est pas notre cas. Mais ce n’est pas grave : nous avons des jambes 🙂 Allez, c’est parti !

« Strike Valley Overlook » 10km AR – 3h – FacileP1000724La rando est plutôt agréable : c’est plat tout le long et il suffit de suivre la piste.

De belles arches et autres formations rocheuses nous accompagnent. Il fait chaud mais un petit vent frais passe de temps en temps. C’est très agréable !

Sur cette photo, on peut voir que la piste n’est pas prévue pour n’importe quel véhicule : P1000729Au bout de 4km, un panneau nous indique la dernière ligne droite. Bien suivre le sentier et les cairns en direction d’une zone de slicrock. DSC_9920P1000738

Au dernier moment : le point de vue nous saute aux yeux ! P1000740

C’est indescriptible. Et moi : je repleure ! (Et il n’y a pas que moi !). L’émotion est grande : on se sent minuscule au milieu de cette faille de plus de 100miles de long.

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Nous nous trouvons au cœur du Waterfold Pocket de Capitol Reef. On voit la Notom Road qui passe au milieu. Difficile d’imaginer qu’on sera là-bas dans quelques heures.P1000755

Pause pique-nique. Qu’on est bien ici !P1000768

Nous mettrons un peu plus d’une heure pour faire le retour. La randonnée fait 10km au total.

Nous attaquons maintenant les « switchbacks » de la Burr Trail. C’est un peu une Moki Dugway en plus petit. C’est vraiment sympa !P1000791 (2)DSC_9984

Jonction avec la Notom Road. Je croise une voiture et je demande environ le temps qu’il faut mettre pour rejoindre la route principale. La jeune fille m’annonce 1h au lieu des 2h prévues par Google Map ! Good news !!

La piste est plus simple que je ne le pensais ! Ça roule bien ! Nous voici au milieu de la faille et l’on aperçoit l’endroit où l’on se tenait en hauteur quelques minutes plus tôt ! Difficile de l’imaginer !DSC_0079

Une belle zone de badlands s’offre à nous. DSC_0013DSC_0021Encore des badlands, des animaux, des hoodoos… Je me régale ! Je me régale tellement que j’en oublie un peu les 2 autres voitures et je les ai semées en me faisant plaisir en roulant !DSC_0063DSC_0105DSC_0121

Oops ! Je les attends donc au petit panneau « Capitol Reef NP ».  P1000817

D’autres photos prises on the road, dont un vrai cow-boy :

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La route redevient bitume et nous rejoignons l’UT 24. La piste se termine donc à l’entrée Sud de Capitol Reef. P1000820

Arrivés à l’hôtel à quelques minutes de là, au « Rodeway Inn » (84€ avec petit dej) de Caineville, au milieu de nulle part.DSC_0219DSC_0234

Avec François, nous voulons vraiment aller faire le trail « North Caineville Mesa ». Il y a du vent et il est déjà tard, mais nous avons peur de passer à côté ! Après conseils auprès du gérant de l’hôtel, nous partons les 2 faire la rando.

« North Caineville Mesa » (3.5km AR – Difficile ++)

On se gare devant la grosse bétonneuse abandonnée depuis des années et nous commençons l’ascension. Difficile d’imaginer que l’on souhaite aller au sommet ! Il faut tout d’abord marcher sur les « dunes » grises et on voit assez bien par où il faut passer. Vient ensuite la 1ère grosse montée… Aïe Aïe Aïe ! Ca grimpe dur dans les éboulis.P1000822P1000830P1000832

Et ensuite : ça ne s’arrête plus de monter. C’est très raide et waouh que c’est dur ! 30713096_10155693874053795_97887140809015296_nMais depuis le temps que j’en rêve de celle-ci ! Depuis 2014 qu’elle me fait de l’œil ! Le soleil se montre et nous avons droit à de belles couleurs dorées. 1er « palier « check !30656365_10155693873988795_7579443999748915200_nEt on continue ! Et le coeur tape dur dur !P1010004Nous arrivons à l’avant dernier palier. Cela souffle tellement qu’il faut parfois s’accrocher aux rochers pour ne pas perdre l’équilibre !received_10156880540335606

La décision est prise de ne pas monter au dernier palier : à cause du vent et à cause de la nuit ! Il commence à faire bien sombre et vu comme la descente va être casse-pattes, je ne veux pas tenter le diable ! Et il nous reste encore cela à gravir :P1010009

Mais comme l’a dit une célèbre philosophe : « Je reviendrai ! » 😉 Et puis, la vue est déjà franchement pas mal d’ici : P1010003P1000842 (2)

Quelques petits clichés pris lors de la descente :

Au final, il fait nuit lorsque nous atteignons la bétonneuse ! Il n’aurait pas fallu partir 10min plus tard !

Nous partons ensuite direction Hanksville où les autres nous attendent pour le repas. Au « Duke’s Slickrock Grill », l’ambiance est à la rigolade ! Nachos, Root Beer, Ribs, Corn Breads à tomber…. La fin de soirée se termine en beauté et en rire ! Une très bonne adresse ! 33075215_2557256144498505_7634341425617829888_nDe retour au motel, la bonne ambiance continue : on se croirait en colonie de vacances à vagabonder d’une chambre à l’autre et à faire des machines à laver en commun ! C’est pas mal d’avoir l’hôtel pour soit ! Par contre, le vent est bien là et il souffle de plus en plus fort… Espérons que cela s’arrange demain pour la 1ère grosse randonnée du séjour de demain… Mais c’était vraiment une superbe journée, avec une super entente et cohésion au sein du groupe ! Inoubliable ! received_10156882744825606

A suivre !

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

J9 : Red Top / Yellow Rock

J10 / 11 / 12 : White Domes / Las Vegas

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