J9 : Boucle Red Top / Yellow Rock

Road Trip N_8

Lundi 16 Avril 2018

Il est 7h lorsque nous quittons le Super 8 de Page. Nous sommes restés en heure Utah pour éviter de nous perdre dans les fuseaux horaires.

Carla &  Mahé, qui ont des douleurs (Mahé s’est fissurée le coccyx !), passeront la journée ensemble de leur côté. Au programme : petit tour vers le Lake Powell à Lone Rock Beach, visite du côte de Old Paria et nous les rejoindrons au BNB de Kanab.DSC_1692DSC_1685DSC_1728DSC_1729DSC_1734

Nous sommes donc 7 à nous élancer sur la partie de la route 89 que j’affectionne particulièrement. Stop obligatoire au panneau Utah où mon ancien sticker est toujours présent 🙂 N’hésitez pas à m’envoyer une photo dédicace si vous le trouvez 🙂 P1010847

Avant d’emprunter la Cottonwood Canyon Road, il faut obligatoirement se renseigner auprès de rangers afin de savoir si la météo sera bonne et la piste praticable. Comme le Visitor Center de Big Water est encore fermé, je préfère pousser jusqu’à la Paria Contact Station. Cela rajoute 10min de route qui peuvent faire une grande différence. Et puis cette route, je l’aime tellement (souvenirs souvenirs) que j’adore y  rouler. DSC_1716Nous voici arrivés à la « Paria Contact Station » qui est ouverte. Sur le parking, j’entends des français et en entrant, je reconnais de suite la chevelure noire d’Audrey, une de mes fidèles abonnées et désormais amie. Elle est ici avec son mari Philippe et ses 2 petites puces et nous avions prévu de nous rencontrer aujourd’hui, sans être sûres de pouvoir faire concorder les horaires. Le hasard fait donc bien les choses ! C’était un super moment ! Rencontrer en Utah des personnes avec qui on parle USA depuis 2ans : le top ! J’aurais été seule, je pense que je serai restée avec eux pour la journée. J’espère une prochaine fois ! P1010848

Nous nous séparons et il est temps d’attaquer la CCR. Aujourd’hui, j’ai prévu la boucle  Red Top + Yellow Rock car j’avais tellement apprécié Yellow Rock  l’année d’avant (voir ici), que je voulais en voir plus !

Comme nous avons 2 voitures, je dépose 5 personnes du groupe au Trailhead de Paria Box Canyon et avec Sophie, nous partons à 2 voitures au Trailhead de Hackberry Canyon. Je laisse une voiture sur le parking et nous rejoignons les autres au 1er TH. Cela économise tout de même 3 kilomètres de marche sur la CCR. Pas négligeable après une grosse journée de rando.

En avant !

Boucle Red Top – Yellow Rock (15km – Environ 5/6h)

Le temps est maussade mais il n’y a pas beaucoup de vent pour le moment. Je les avais prévenus : on va marcher dans la boue ! Et cela commence dès le 1er kilomètre.P1010852

On traverse le lit de la Paria River et beaucoup de vaches nous regardent ici. P1010854P1010860A plusieurs reprises durant cette rando nous allons mettre les pieds dans l’eau pour la traverser. Elle est froide, nous sommes réticents au début, puis on y va de bon coeur ! 34888927_10214848391795225_7986267670007775232_n35147387_10214848391955229_8948704450164293632_nNous entrons au coeur de Paria Box Canyon.P1010861Au milieu , les falaises sont impressionnantes. On se sent tout petit ! Au loin, on aperçoit les badlands typiques de la région. Par contre, je suis allée trop loin et j’ai loupé la montée à Top Rock. Petit détour de 5min, ça va encore !

 

 

La montée, je l’avais vu, mais j’espérais de tout cœur que ce n’était pas ça… Ben si : c’est parti pour une belle grimpette dans les éboulis !P1010867P101086934962872_10214848411035706_6203433467061993472_n34962337_10214848410835701_2640159419538604032_n

Au final, nous montons rapidement. Elle est beaucoup moins rude et casse-pattes que la montée pour Yellow Rock. 34885698_10214848410115683_4601465886048518144_n

Une très belle vue sur Old Paria nous attend au sommet.P1010872Désormais, j’ai les yeux rivés sur le GPS. Bien qu’ayant étudié le parcours sur Google Earth, je préfère ne pas emmener mes compagnons dans la mauvaise direction. Bientôt, Red Top se dévoile. La vue est superbe avec toutes ces couleurs. Petit bémol : le vent se déchaîne ! P1010879P1010874P1010880P1010881P1010883P1010882

Nous nous rapprochons encore un peu et décidons de faire la pause repas ici. Personne à part nous et le vent. Au loin, Zion et Yellow Rock nous observent…P1010893P1010884P1010886P1010889

Bien au loin, Zion se dessine… P1010887P1010890

Yellow Rock au loin. L’objectif est en vue ! P1010891

Il est temps de rejoindre ce beau caillou jaune. Une fois de plus, je ne lâche pas mon GPS. L’année passée, je n’avais pas réussi à rejoindre Red Top depuis Yellow Rock. Donc cette année, pas question de se perdre. Nous passons devant White Rocks et suivons le wash. P1020016P1020020P1020021P1020018P1020009

Je vous avoue que je suis très concentrée. Je n’ai pas envie de les perdre donc je marche assez vite pour explorer le terrain. 35062759_10214848411155709_1518761527480418304_n

Une dernière montée et là, le tracé fait un virage à 90 degrés ! De suite, je pense au vertige de Léa car la corniche pour passer n’est pas très large. Avant toute chose, je pose mon sac, demande à mes compagnons d’attendre, je traverse et grimpe pour vérifier que c’est le bon chemin. Et effectivement, je tombe sur cette vue : P1020032Ouf ! Je suis soulagée et rassurée ! Je fais demi-tour pour aider mes copains à passer prudemment ce petit passage au bord du vide. Voici un aperçu : nous venons d’en face et nous avons marché dans le canyon au milieu. On peut voir Red Top tout à droite de la photo, bien au fond en petit : P1020024

  Tout le monde est arrivé à bon port. Les voici tous face à Yellow Rock, ravis de la vue qui s’offre à eux. P1020025Il est temps d’explorer un peu. Les couleurs sont toujours aussi incroyables ! P1020046P1020044P1020043P1020049Que j’aime cet endroit ! Il semble tellement irréel ! La nature nous surprendra toujours ! Nous continuons à contourner le rocher par la droite. P1020052P1020053P1020055P1020056P1020058L’idée est de monter au sommet bien sûr. L’année passée, j’avais exploré la zone progressivement mais cette fois-ci, n’étant pas arrivés du même côté, nous montons droit devant ! Ca chauffe dans les mollets mais le vent, toujours bien présent, rafraîchi bien. Au sommet, je retrouve le tas de cailloux dans lequel est cachée une petit pièce. Ce sont des amis, Amandine et David, qui l’ont placée ici en 2015. Depuis, je la cherche à chaque passage ici. Mais cette fois, elle manque à l’appel… Finalement, Muriel la trouve au sol ! Coquine ! J’ai d’ailleurs Amandine en live sur Messenger à ce moment-là ! Sympa de partager en direct la trouvaille ! P1020061La voyez-vous, en bas à gauche de l’écran dans la fente ?

Nous continuons notre exploration. Un vrai terrain de jeux pour nous tout seuls ! Red Top se dresse fièrement au fond. P1020059P1020063P1020065Nous redescendons progressivement. Nous arrivons dans la zone blanche/ rosée. Visite : P1020066P1020068P1020070P1020071P1020073P1020072P1020080Il est désormais temps de rejoindre la descente finale. Goodbye Yellow Rock, ravie de t’avoir revu ! P1020082Miam, cette petite descente, je m’en souviens encore … L’année passée, j’avais dû la monter. 20min d’effort intense dans la caillasse. Maintenant, il s’agit d’y aller prudemment et de ne pas tomber ! Chacun y va à son rythme. P1020085Encore un peu de marche dans le wash et nous voici à la voiture ! Yes : la boucle est terminée ! Il ne reste plus qu’à s’entasser à 7 dans la voiture pour aller récupérer les 2 autres qui attendant au Trailhead ! Une bonne partie de fous rires !

Direction Kanab pour rejoindre mon BNB fétiche. Je ne vous le présente plus, vous le connaissez ! Je retrouve d’ailleurs la chambre Cow Boy dans laquelle j’avais logé 4 nuits l’année passée. En tout, 10nuits de passées ici 🙂 My home sweet Utah home !

Ce soir, c’est barbecue ! Une super soirée tous ensemble ! Mais vite au lit : demain la dernière rando nous attend -> White Domes, nous voici !

 

 

 

Sommaire du Carnet

J1 : Elmers Bottle Tree Ranch

J2 : Yant Flat

J3 : Upper East Zion NP

J4 : Scenic Byway 12 – Burr Trail – Strike Valley – Notom Road – North Caineville Mesa

J5 : Navajo Knobs (Capitol Reef NP) – Moonscape Overlook

J6 : Corona Arch / Delta Pool / Fisher Towers

J7 : Chesler Park / Joint Trail (The Needles)

J8 : Muley Point / Valley of the Gods / Waterhole Canyon / Horseshoe Bend

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